LOS BENGAS

corisco

Imagen de la isla de Corisco

Los bengas constituyen una etnia africaine, incluida en el grupo bantu. Son originarios de Guinea Equatorial y Gabon. Su idioma original es el Benga.

Parece que la presencia de los bengas en Cabo San Juan se remonta a 1725, pues ni los portugueses ni holandeses hacen mención de ellos con 
anterioridad, pasando en seguida a Corisco y mucho mas tarde a Elobey Grande, ya habitada por nvingos.

Bengas_de_Corisco-1910

Los bengas de Corisco 1910

 Munga I reinó en Corisco entre 1848 y 1858, año este último en el que recibe el apoyo del primer gobernador español, Carlos de Chacón y Michelena, que le nombra teniente gobernador de Corisco. Luego su hijo Munga II tomó el poder contando, de 1859 a 1875 con guarnición española en la isla que luego sería trasladada a la isla de Elobey Chico. La isla recibirá la visita del explorador Iradier en la década de 1870. Tras Munga II, el reino benga se disolverá en la administración española.

Actualmente los bengas habitan una pequeña zona costera del rio Muni, el cabo de San Juan, enclaves suburbanos del Rio Benito y Bata, las islas de Corisco, y ambas Elobey(Grande y chico). Se les conoce como "NDOWE" o «playeros», uno de los pueblos de la Costa del Río Muni,Mandyi ("manto vegetal" como lo bautizaron los primeros ndowes) o Corisco (como lo rebautizaron los portugueses).

 Los bengas se componen de  razas afines como los Batangas, los buikos, bodedes, mares, igaras, ones  , y por fin, bapukos.

Relacionados estrechamente con los bengas, aunque de idiomas distintos, están los bakeles, el grupo Okande, del que forman parte los pongües, situados al norte del estuario del Gabón , y los orungus y galoas.

Corisco-Saliendo_de_misa-1910

Salida de la iglesia en Corisco año 1910

La differencia del bega se manifiesta al primer golpe de vista al extranjero que desembarque en Corisco por su rápida adaptación al medio europeo.

Han abandonado totalmente la típica construcción del indígena en el Continente, así como su simple urbanística de una sola calle; en estas construcciones continentales se utilizan exclusivamente productos del bosque ligeramente desvastados, distintos palos sin encuadrar, bambúes, nipas, melongo, akora, corteza de diversos árboles,y, en las más perfectas, un entramado reticular de cañas rellenas de barro, con una planta rectangular sin tabiques y piso de tierra, que es a la vez habitación de estar, dormir . 

danseuses africaines

Bailarinas de Ivanga

Sólo en las cocinas, construidas separadamente , se descubre la semejanza de disposición con las tribus continentales. Estas son como allí, rectangulares, de unos tres por cuatro metros, sin salida de humos; el fuego se hace en el suelo, en el centro, y casi adosado a una pared transversal, entre piedras; sobre el fuego se hallan invariablementelos muebles típicos :uno, con función de secadero y ahumadero (elala ), es un bastidor pendiente de una armadura sobre el fuego, en el que se coloca el cacahuete, carnet, etc.;la armadura, con función de armario, sirve para colocar los cacharros y los alimentos de uso inmediato, como la modika, picante, ñames, etc. Por el suelo e irremediablemente se hallan distribuidas banquetas y pilones.

mujeres Corisco  Los bengas-1910

Mujeres de Corisco                     Femme benga1910

El benga suele buscar sus mujeres fuera de Corisco, de preferencia bapukas, combes y gabonesas, pero también hay hasta mujeres pamues en la isla, raza cada vez más apreciada por los varones playeros por su capacidad de trabajo. Con este espontáneo refrescamiento de sangre se contendrá la degeneración, con la contrapartida de que el benga acabará por mezclarse con otros pueblos.

El administrador Olmos,el Rey Benga Santiago Uganda,cameraman David J Santiago Uganda precursor de l'independence

Corisco. el rey benga Santiago Uganda con el Administrador Territorial, Señor Olmos y el cameraman D. David J. Nieves .1960

 bwiti_myene Gabon

Ivanga de Gabon en video :

 https://www.youtube.com/watch?v=78FT1h1A1YI#t=43